Première start-up française, aujourd’hui groupe international

L’histoire d’Avanquest Software se confond avec l’histoire de la technologie en France. En fondant cette entreprise en 1984 sous le nom de BVRP, Bruno Vanryb et Roger Politis, deux autodidactes, n’imaginaient pas qu’elle deviendrait une trentaine d’années plus tard un des principaux éditeurs de logiciels français, présent sur tous les continents, de Paris à Shanghaï en passant par San Francisco.

Avanquest Software est l’une des premières entreprises de technologies crées en France, ce qu’on peut appeler aujourd’hui une start-up. Ses premières réussites commerciales s’appelleront Directory (un logiciel de gestion de ses fichiers personnels) ou Compatest (logiciel pour tester la compatibilité de ses ordinateurs). Nous sommes au début de la micro-informatique.

1995 est l’année du tournant. Avanquest Software, qui fait alors 3 millions d’euros de chiffre d’affaires, lance WinFax qui deviendra un best-seller mondial ! Ce succès ouvre la voie en 1996 à une introduction sur la Bourse de Paris et à une première implantation à l’international, à Denver aux Etats-Unis.

L’envol international d’Avanquest Software

Depuis, Avanquest Software a dépassé les 100 millions d’euros de chiffre d’affaires dont 80 % est réalisé hors de France. Après son entrée sur le marché américain avec le site de Denver en 1996, le groupe s’est successivement implanté au Royaume-Unis (en 1998), en Chine (2002), en Allemagne (2003), en Italie (2005). En 2007, le groupe renforce ses positions à l’international avec l’acquisition de deux acteurs majeur du logiciel Nova Development aux Etats-Unis et Emme en Europe.

Ces différentes acquisitions, complétées en 2011 du leader français du logiciel grand public, MicroApp, lui permettent aujourd’hui avec 530 collaborateurs sur 8 sites dans le monde, de proposer à ses 25 millions de clients, un portefeuille élargi de programmes informatiques vendu en distribution ou directement sur Internet, et compatible avec l’ensemble des plateformes technologiques existantes (Microsoft, Android, iOS, Kindle Fire,…) : de la mobilité à la gestion de ses galeries photos, en passant par la gamme Architecture, le ludo-éducatif ou les jeux, Avanquest Software s’impose comme le 3ème éditeur français de logiciels grand public (source : Top 250 des créateurs et éditeurs français de logiciels, Syntec Numérique – Ernst & Young, septembre 2012).

Pour en savoir plus sur les différentes marques du groupe Avanquest

La mutation vers le online

A partir de 2008, Avanquest Software s’est engagé dans un vaste processus de transformation pour faire face aux mutations du marché du logiciel. Comme la presse et la musique, les ventes physiques de logiciels sont en décroissance. C’est pourquoi le groupe s’est réorganisé autour de 3 divisions représentant chacune une activité online en forte croissance :

• Softcity pour les logiciels en téléchargements et applications qui gère les plateformes de ecommerce www.avanquest.com (traduite en 5 langues), www.microapp.com ou encore www.softcity.com , et développe des applications mobiles autour de la photo et de la vidéo (Photocards ou Instacards). • PlanetArt pour les services “web-to-print” dont les sites et services permettent de concevoir faire-part, cartes de vœux et d’invitation ou d’imprimer ses photos sur des supports originaux (coques smartphone ou toiles canvas). • VCOM pour le Saas et services d’hébergement dont la mission est de faire basculer des logiciels best-sellers du Groupe sur le cloud. L’activité de ces divisions représente aujourd’hui plus de 40 % du chiffre d’affaires global du groupe après avoir été multiplié par 3 entre 2008 et 2012. L’ambition est de multiplier par 2 et d’atteindre les 80 millions d’euros de chiffre d’affaires sur le online d’ici à 2016.

A côté de ces 3 divisions, Avanquest Software dispose toujours de ces 5 divisions géographiques de distribution de produits en France, Amérique du Nord, Grande-Bretagne, Italie et Allemagne.

Près de 20 % du chiffre d’affaires est par ailleurs réalisé sur des activités BtoB à travers ses filiales Avanquest Mobile Technologies et Process Flows.

Pour en savoir plus sur les différentes divisions du groupe